Sömürge Öncesi Afrika’daki Teknolojik Gelişmeler

Dünyanın çoğu Afrika’yı tek bir ülke olarak adlandırmasına ve kıtada yaşayan insanlardan Afrikalılar olarak bahsetmesine rağmen, Afrika, kıtanın sömürgecilik altındaki bölünmüşlüğünü yansıtan sınırları olan 54 farklı ülke ile dünyanın ikinci büyük kıtasıdır. Bugün, Afrika’nın çeşitli iklimlerinde ve coğrafi manzaralarında 1,2 milyardan fazla insan yaşıyor ve kıta, etnik olarak çeşitlilik gösteren sakinleri tarafından konuşulan 1000’den fazla farklı dile sahip. Kıta halklarının ve tarihlerinin bu karmaşıklığına ve çeşitliliğine rağmen, Batılı bilim ve medyanın Afrika’yı sömürge öncesi kayda değer bir geçmişi olmayan bir sömürge karakolu olarak temsil etmesi yaygındır. 1830’larda Alman filozof GWF Hegel, Afrika’nın “dünyanın tarihi bir parçası olmadığını” belirtti ve bu, Siyah halkların ilkel ve kültürden yoksun olarak basmakalıp imajına katkıda bulunan bir ifadeydi. Afrika’nın tarih dışı temsili, uluslararası kuruluşların Afrika’ya, yani dış ajanslar tarafından geliştirilen ve finanse edilen acil çözümlere sahip olabilecek bir yer olarak yaklaşma biçimine de katkıda bulunur. Ancak Yeşil (2020)Notlar, bu tür yaklaşımlar yalnızca Afrika’nın Avrupalılar tarafından ve bilimi, mantığı ve tarihi ‘Karanlık Kıta’ya getirebilecek olanlar tarafından kurtarılmasını gerektirdiği fikrini pekiştiriyor.

“Modern” (veya sömürge) tarih, profesyonel araştırmaların ön saflarında yer almaya devam ederken, sömürge öncesi çalışmalar da fon eksikliği nedeniyle ana akım Afrika biliminde giderek marjinalleştirildi. Bu nedenle, Afrika tarihi denilen şey, kolonizasyondan önce olanların “boş, ilginç olmayan ve vahşi barbarlık” olarak ele alındığı sömürge tarihine bir dipnottan başka bir şey değildir.. Avrupa’nın gelişinden çok önce kıtada mevcut olan daha derin değişim ve süreklilik kalıplarını göz ardı ettiği için, sömürge öncesi bilimin eksikliği endişe kaynağı olmalıdır. Bu makale, Afrika’nın sömürge öncesi bilim ve teknolojisindeki önemli ilerlemeler hakkında kısa bir tartışma sunmaktadır.

Antik Afrika’da Bilim ve Teknoloji

Antik Yunanistan, bilim ve teknolojinin doğum yeri olarak sık sık belirtilirken, sömürge öncesi Afrika, MÖ ikinci binyılda klasik tarım ve metal kullanan teknolojilerin hızla ortaya çıkışını ve yayılmasını yaşıyordu . tarım ve metalurji Afrika’da Orta Doğu ve Avrupa’dan yaklaşık bir bin yıl sonra gerçekleşti, bu teknolojiler kıtadaki halklar için özerk ve devrim niteliğindeydi. Gıda üretiminin evcilleştirilmesi gibi teknolojilerin daha sonra ortaya çıkmasının nedenlerinden biri, öncelikle Afrika popülasyonlarının bitki toplayarak, av avlayarak ve balık avlayarak kendilerini destekleyebilmeleriydi ( Sutton, 1974 ).). 3.000’den sonra Sahra’nın kuruması gibi ekolojik değişiklikler, tarım ve hayvancılık gibi yeni teknolojilere geçişe katkıda bulunan ana faktörlerdi, dış dünyayla temas demir yapımını teşvik etti. Batı Afrika’da, Nijerya’nın Nok kültürü arasında MÖ 6. yüzyılda demir eritme işlemi vardı ve 1400-1600 yılları arasında, demir teknolojisinin Batı Sudan’da ve Afrika boyunca önemli merkezi siyasi toplulukların büyümesini kolaylaştırdığına inanılıyor. Batı Afrika’nın Gine kıyıları ( Ross, 2002). Dahomey, Benin ve Yoruba da dahil olmak üzere birçok Nijerya krallığı, demir tanrısı Ogun’un demiri tanıtması ve ilk avcı, savaşçı ve hanedanların kurucusu olarak kabul edildiği demir hakkında manevi inançlarını dile getirdi. Sonuç olarak, demir zanaat, medeniyetle ilişkili olduğu ve geniş tarım sistemlerine ve büyük şehir merkezlerinin inşa edilmesine yardımcı olan daha verimli avcılık ve savaş uygulamalarına yol açtığı için güçlü bir şekilde takip edildi (Ross, 2002). Austen ve Headrick (1983) hatta demir yapımının “hızla çağdaş Avrupa ve Orta Doğu metalurjisine en azından eritme süreçlerinde rakip olan bir gelişmişlik düzeyine ulaştığını” not ederler.

Mısır’da şekillerin alanını ve hacmini hesaplamak için bölme, çarpma ve geometrik formülleri içerdiği bulunan yazılı matematik ders kitaplarının yanı sıra ( Woods, 1988 ), günümüz Nijerya’sındaki Yoruba halkı, Farklı sayıları tanımlamak için çıkarma gerektiren 20 birim. Williams’a göre (2008), bir matematik profesörü, Yoruba rakamları “şaşırtıcı derecede karmaşık” çünkü küçük sayıların ifadesi önemli aritmetik manipülasyon ve hafızanın kapsamlı kullanımını içeriyor. Belgesel kanıtlar ayrıca Nijerya krallıklarındaki bilim adamlarının sihirli kareler biliminde oldukça yetenekli olduklarını ve tarım bilimini geliştirmek için Kıpti Güneş Takvimlerine danıştıklarını gösteriyor. Williams (2008), 17. yüzyıldan kalma kitapların , hasat için doğru zaman da dahil olmak üzere tarımsal faaliyetlerle ilgili matematiksel çizelgeler içerdiğini belirtir; rüzgarın yönü; çimlenme zamanı; ve hangi böceklerin farklı mevsimlerde ortaya çıktığı. Lynch ve Robbins (1978)ayrıca Kenya’nın kuzeybatısındaki Namoratunga megalitik bölgesinin MÖ 300 civarında inşa edildiğini, özellikle belirli yıldızlara ve takımyıldızlara yönlendirilmek üzere inşa edilmiş 19 hizalı bazalt sütuna sahip olduğunu bildiriyor. Bu tür sitelerin ve kitapların varlığı, kıta genelinde astronomik ve tarımsal bilgilere dayanan doğru ve karmaşık bir takvim sisteminin kullanıldığını göstermektedir.

Sömürge öncesi zamanlarda geliştirilen bir diğer zanaat, kano, kamış tabanlı küçük gemiler, yelkenli yelkenliler ve yelkenli teknelerin yapımını ve kabinleri ve yemek pişirme tesisleri olan daha büyük yapıları içeren çeşitli tekne yapımı türleriydi ( Blatch, 2013 ). Mali ve Songhai halkları tarafından kullanılan kanoların bazıları 25 ila 30 metre uzunluğundaydı ve 100’den fazla adamı taşıma kapasitesine sahipti. Bu teknelerin çoğu iç sularda kullanılmak üzere yapılmış olsa da, Gine kıyılarında yaşayan insanlar denizde birkaç mil ötede balık tutmak ve kıyı şeridinde daha uzun mesafelerde ticaret yapmak için kano ve yelkenlileri kullandılar ( Smith, 1970 ).). Kıyı topluluklarının ekonomileri için lagünler boyunca balıkçılığın önemi, sömürge öncesi dönemin çağdaş Avrupa hesaplarında sıklıkla vurgulanır. Örneğin, Bosman (1967) , bugünkü Benin’de bulunan Whydah Krallığı’nda, kralın nehirlerde yakalanan yıllık balık sayısına yüz köle değerinde bir geçiş ücreti koyduğunu bildirmektedir. Dupuis (1966)19. yüzyılın başlarında ayrıca Köle Sahili boyunca uzanan lagünleri “Soudan’ın [Batı Afrika] herhangi bir yerinde bilinen en üretken iç su balıkçılığı” olarak tanımladı. Lagün balıkçılığı teknolojisi, kuru balığın yerel ticaretin önemli bir ürünü haline gelmesine izin verdi. Bosman’ın (1967) gözlemlediği gibi, Benin halkı kölelerini balık satın almak için Rio-Lagos’a (Lagos Nehri) gönderdi ve daha sonra karada daha karlı ticaret yapmak için kullandılar.

Blatch (2013) gibi bilim adamları, bazı Afrika tekne yapımlarının Viking uzun tekneleri veya Yunan kadırgalarının boyutuna ulaştığını öne sürse de, bu daha büyük yapılar, uzun mesafeler boyunca denize açılmak için kullanılmadı. Hukuk (1989)Afrika’nın doğu kıyısı boyunca balıkçılık ve yanal iletişim için çok önemli olan lagün sisteminin varlığıyla birlikte, lagün tabanlı navigasyonun daha sert deniz koşullarına kolayca uyum sağlayamadığına dikkat çekiyor. 1717’de Hollandalı bir tüccar, Anlo halkından bir kanoyla Volta Nehri’ni geçti ve Volta’nın girişini keşfetmeye çalışmanın akıllıca olmadığını çünkü kanonun Gold Coast’taki deniz kanolarından farklı bir şekilde yapıldığını yazdı. . “Muhtemelen nehrin ağzındaki ve ötesindeki kargaşaya dayanamazdı” dedi. Bununla birlikte, bu bölgedeki Avrupa ticareti, Afrika’nın denizcilik uzmanlığına ve kıyı lagünleri boyunca işletilen Yerli kanolarına, Afrika girdileri olmadan Köle Sahili’ndeki Avrupa ticaretinin olduğu kadar verimli çalışamayacağı kritik derecede bağımlıydı.

Sömürü ve Modern Azgelişmişlik

Bu erken gelişmelere rağmen, Avrupa ve Arap emperyalizmi ve sömürgeleştirme, yerli teknolojilerin ilerlemesi için ihtiyaç duyduğu sosyal ve ekonomik ilişkilere müdahale etti ve onları engelledi. Avrupa ve Asya uygarlıklarından farklı olarak, topluluklar köle ticareti, Avrupa ve Arap “meşru” ticaret, sömürgecilik ve şimdi de yeni sömürgecilikle uğraşırken, Afrika kıtasındaki birçok yerel endüstri hiçbir zaman zamanında olgunlaşma şansına sahip olmadı ( Akpomuvie, 2011 ). Onipede (2010) , Nijerya ile ilgili vaka çalışmasında teknolojik az gelişmişliği tartışırken şunları söyler:

“Çünkü doğası gereği emperyalizm, azgelişmiş ulusların zenginliğini metropol devletlere devrederek, sermaye ve insan sömürüsü, sömürgecilik ve çağdaş yeni-sömürgecilik yoluyla onları baltalayarak, tesadüfidir. Gerçekten de, ülkenin tarihsel ve mevcut teknolojik azgelişmişliği, emperyalizme ve Avrupa ekonomik egemenliğine atıfta bulunmadan açıklanamaz.”

Afrika’nın emperyalist egemenliği ve azgelişmişliği, ulusal yaşamın tüm yönlerini etkileyen devam eden bir süreçtir. Bu nedenle, çeşitli Afrika ülkelerinde birbirini takip eden hükümetlerin bile, yerel halktan girdi almadan her türlü yabancı teknolojiyi ithal ederek, yerli teknolojilerin düşüşüne kasıtlı veya kasıtsız olarak katkıda bulundukları ayrıca ileri sürülebilir. Zamanla, yabancı teknolojilere yönelik tercihler, yabancı ithalatın yerel olarak üretilen ürünlere göre daha üstün görüldüğü bir aşağılık kültürüne katkıda bulunmuştur*. Bu kültürü değiştirmek için ihtiyaç duyulan şey, kıtanın yerel teknolojiye değer veren ve teşvik eden, çeşitli Afrika toplumlarının önemli bilimsel ve ekolojik anlayışlarını vurgulayan anlatısında yeniden bir değişimdir.

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir

Bu site size daha iyi bir tarama deneyimi sunmak için çerezleri kullanır. Bu web sitesine göz atarak, çerez kullanımımızı kabul etmiş olursunuz.